Sciences de la vie – Joy Sorman

Titre : Sciences de la vie
Auteur : Joy Sorman
Éditeur : Seuil
Nombre de pages : 272
Date de parution : 17 août 2017

 

Joy Sorman a cette particularité de choisir un sujet, à priori peu romanesque, et de le triturer jusqu’à la moelle. Dans une langue riche, précise, technique, elle en épuise toutes les facettes.
Ninon Moïse fait partie d’une famille soumise à une malédiction depuis 1518. Toutes les filles aînées de cette famille ont une pathologie rare qui survient sans prévenir.

Par exemple, Esther, sa mère, ne voit pas les couleurs. Chaque soir, elle contait à sa fille, l’histoire maléfique et étonnante d’une de ses ancêtres, récits plutôt drôles qui vont ponctuer pour un réel plaisir de lecture le récit personnel de Ninon.
«  On ne se rebelle pas contre le mauvais sort, on courbe l’échine. »
Suggestion ou réelle malédiction, Ninon n’échappe pas à son destin. A dix-sept ans, du jour au lendemain, elle est atteinte de douleurs insupportables sur les deux bras, du poignet à l’épaule lors de contact sur sa peau.
Hyperesthésie cutanée ou allodynie tactile dynamique. Mettre un nom sur une douleur, c’est déjà grand pas, une reconnaissance de maladie, un espoir de guérison.
Mais Ninon, tel Gregor Samsa dans La métamorphose de Kafka, vit un cauchemar. Elle consulte tous les médecins, spécialistes, psychiatres en vain. Se repliant ensuite vers les médecines parallèles puis les chamanes.

«  Ninon fait le bilan de ces mois de consultations, elle en retient un sentiment d’injustice, ou plus prosaïquement de vexation – la douleur l’a rendue orgueilleuse, ajoutant à la susceptibilité de son jeune âge-, la désagréable impression que pour les médecins son mal n’est qu’un symptôme agaçant, à l’expression outrée, sans aura ni prestige, qu’elle est une emmerdeuse qui ne veut rentrer dans aucune case des manuels de médecine, un boulet, la mauvaise nouvelle qu’on voit arriver de loin, que ce qu’elle considère comme sa maladie, une maladie vraie, est traité comme un fait clinique mineur, un simple dérèglement de sa subjectivité, quand les médecins devraient plutôt la remercier d’incarner cette splendide énigme livrée sur un plateau, un prodige de la nature, car quoi de plus passionnant qu’un malade dans lequel la maladie prend bizarrement forme, se module sous des traits singuliers, se nuance et s’intensifie de zones d’ombre et de lumière, de teintes variées, quoi de plus stimulant que des individus imprévisibles, des cas particuliers qui débordent les lois et les catégories de la science. »

Joy Sorman décrit avec justesse l’état d’esprit de ces personnes atteintes de maladies rares, véritables énigmes pour la science. Et parfaitement aussi, cette douleur avec laquelle il faut vivre en permanence. Cette douleur qui devient une part entière de l’être, à tel point que lorsqu’elle disparaît, on se trouve content mais dépossédé, orphelin.

Avec cette phrase de Fitzgerald «  Toute vie est bien entendu un processus de démolition », Joy Sorman, en écrivaine décalée et philosophe, construit un récit très personnel entre fiction et réflexion sur l’intellectualisation d’un mal physique. De la suggestion possible par le biais d’histoires de famille, de la compréhension du mal, de sa tentative de maîtrise de la douleur, de l’espoir de guérison, de la résignation à vivre avec cette particularité jusqu’à la reprise de possession du corps.

Personnellement, le sujet ne m’a pas vraiment intéressée et la course aux remèdes est parfois lassante. J’ai pu lire des témoignages plus solennels sur la confrontation de malades aux spécialistes impuissants et aux charlatans prometteurs. Dans sa ligne intellectuelle, Joy Sorman en fait un récit plutôt ironique mais surtout une approche originale de raisonnement d’une malade qui refuse le déterminisme d’une malédiction familiale et lutte pour retrouver l’ascendant sur son corps.

 

 

 

 

 

 

 

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6 réflexions sur “Sciences de la vie – Joy Sorman

  1. Le sujet ne me tente pas trop, mais je le lirai pour l’écriture de Joy Sorman. Tu dis vrai, elle choisit des sujets pas du tout romanesques, voires tabous et les triture pour en faire sortir l’ironie, la justesse

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